Archive for 2014

Making of Salami - A Day in Cascina

Unisg (University of Gastronomic Sciences) has created close relationships with local producers and farms.
For instance, our mensa (canteen) uses organic ingredients in each meal provided to us.
Thanks to GAS (Gruppo di Acquisto Solidale, so Group of Solidarity Purchase) it's possible to buy fresh products such as fruits, vegetables, fish, eggs, beer, directly from the producers, no freight brokers, except for a few students who organize the purchase and the meeting in order to take our food booty.

That's not all.
Making food experiences outside the university sphere is important as much as theoretical lessons and it's still part of our gastronomical education. So, why don't take advantages by spending a Sunday morning in cascina (Piedmontese farm)?
The short trip aimed to show how an artisanal salami or a fresh Salsiccia di Bra is made.
I was ready to wake up early on a non-working day, I was ready to take hundreds pictures and film crucial moments of the preparation, but I wasn't ready to wear a butcher apron and get my hands dirty.

Don't misunderstand me, I'm not complaining, in fact, joining the meat preparation in first person has been surprising and instructive, mostly after recognizing my natural incapacity to remove the "bad" fat from the pork meat with a knife.
Let's clarify: industrial salami are made with no concern about providing a product enjoyable from all the 5 senses point of view. Slaughter the pork, cut the meat parts and VOILA', basically you are ready to mince. Meanwhile, in our case it took time to cut off those filaments of fat that you can find in some salami, not palatable at all.

But, hey, let's move on.
While my friends kept helping the butcher boss, I decided to take my camera and do what I'm good at: filming, taking pictures and.. tasting!
Salsiccia di Bra is made with 2 parts of veal and 1 of bacon, and that's the reason why it can be eaten raw with no risk for the health. After seasoning the minced meat with salt, pepper, white wine and water, it's ready to be stuffed into the guts (usually made from small intestine for sausages).
A process harder than you think. Finesse and manual skill are fundamental qualities to obtain an uniform and smooth salsiccia, but my fellow students have aced the test.

Meanwhile, in the courtyard the left-over fat is being boiled to make strutto (lard), a dietary fat used in a few traditional Italian recipes such as Gnocco Fritto. After playing with a sweet kitten (for the records: I go crazy for cats and, whatever happens, as soon as I see one I just want to cuddle him/her) and being present at the plucking of a few hens (already dead), I went back inside to join the salami preparation.
The cold white room turned out to be a massage therapy saloon: two of my friends were gently massaging 92 kg of minced meat while a mixture of Nebbiolo red wine, nutmeg, cinnamon and juniper was spread on it.

After watching all this food in a cold room we started to feel hungry (or hangry?) and fortunately in a blink of an eye we've been called to reach the common room where a delicious homemade Piedmontese lunch was about to be served. Long wood tables full of fresh vegetables from the garden welcomed us, and along with bagna cauda (a Piedmontese dipping sauce made with garlic and anchovies) made the perfect combination.
Our lavish feast ended with a slice of bunet, a sort of pudding made with cocoa and amaretti. Well, in my case, I had more than a slice. Impossibile to resist it!

To see all the pictures took at La Cascina di PiediXTerra, click HERE.

You can find also a short video about this amazing day "All About The Pork":

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Se bazzicate anche voi per i monti innevati nel periodo natalizio (e non solo), vi starete già sognando la vostra pausa bombardino in un rifugio sulle piste da sci.
Caldo, avvolgente, carico e anche facilissimo da riprodurre in casa!
Le varianti sono diverse, dalla più classica al latte a quella con caffeina.

Link alla video ricetta:

- 2 parti di Vov, liquore all'uovo;
- 1 parte di latte caldo o caffè;
- panna montata fresca senza zucchero;
- whisky, brandy o rum (opzionale);

Scaldate sia il liquore all'uovo che il latte; nel frattempo preparate il caffè.

Utilizzate dei bicchierini piccoli e versate prima il Vov caldo, quindi scegliete se aggiungere il latte caldo oppure il caffè.

Se desiderate un bombardino più strong, potete aggiungere anche un goccio di whisky, l'opzione più tradizionale.

Completate con panna montata fresca e una spolverizzata di cacao amaro o cannella in polvere.

Buon appetito!

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Eating is also a matter of choices.

Eating is also a matter of choices.
Thus, as consumers, whenever we go to the supermarket we have the right and the duty to be aware of what we are about to buy.
Most of the times I go to the grocery shops, I spend about 2 minutes on each product (vegetable, fruit, milk, eggs, etc.) that I wrote on my list in order to choose the right one.
What do I mean by ''right''? Since we are in Italy, I think it's fair to help my own country's economy by buying the local or national products. It's not a matter of 'Ítalian food is better and tastier', but rather a issue of supporting those producers who decided to keep working in this land, long all the production chain, regardless of the crisis and the difficulties.
It's common to find well-established Italian food companies that recently started to use raw materials come from abroad. And it's even more common to find misleading labels.

Therefore, it has been a delightful surprise discovering that one of the biggest supermarkets in a little town as Bra actually makes the consumers' life easier.
While there are people intent to choose among ready-made fresh pasta and frozen vegetables, it's possible to see clearly 'km0' labels standing in the milk, eggs, fruits and veggies sections.

One of the funniest things about these local products is the price. Comparing to the most popular ones, they are really cheap and as good as the others, sometimes even better.
Fortunately, the farm market takes place three times a week and there is a wide range of fresh products among which choose. However, it's not always possible to be free on a workday and, moreover, we end up at a big supermaket to buy also something more than fruits and vegetables. Living in a fast society, being busy and thinking that a simple consumer cannot make the difference in this money based world are just excuses not to be responsible of our own decisions.
Consumers are getting more aware about their rights and duties, but the average still includes those people who do not care about this issue. For these reasons, a supermarket that seems to protect small and local entities should inspire other department stores and make people understand that our daily food choices can save the future of a pears or milk's producer, even if it's easier to behave like the majority.

After all, oceans are made by millions and millions of small drops.

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Zuppa di Lenticchie con Spezie #NataleVeg

Le spezie. Un mondo tutto a sé.
Io le adoro e imparare ad usarle mi esalta sempre.
Questa è una ricetta in collaborazione con molti altri YouTuber, un progetto ideato dal canale Il Goloso Mangiar Sano. L'obiettivo comune? Presentarvi un menù natalizio completamente vegano!
Questa è la mia proposta e, se amate le spezie come me, sarà un primo piatto perfetto!

Link alla video ricetta:

Ingredienti per 4-5 persone:
- 300 g di lenticchie rosse;
- 2 spicchi d'aglio;
- 1 cipolla;
- 800 ml di brodo vegetale;
- 1 di cumino;
- 2 di garam masala;
- 1 di coriandolo;
- 1/2 di curry;
- 1 cucchiaio di passata di pomodoro;
- yogurt alla soia;
- succo limone;
- sale;
- pepe;

Per prima cosa mettete a mollo in acqua fredda le lenticchie, per circa 20 minuti.

Nel frattempo tritate finemente gli spicchi d'aglio e la cipolla.

Versate un filo d'olio in una casseruola e fate soffriggere l'aglio e la cipolla per qualche minuto, fino a quando saranno leggermente dorati.

Aggiungete quindi tutte le spezie e la passata di pomodoro. Mescolate e cuocete per un minuto circa.

Versate le lenticchie precedentemente scolate e il brodo vegetale.

Mescolate e portate ad ebollizione. Quindi abbassate la fiamma e cuocete il tutto per una mezz'oretta. Le lenticchie devono essere ben tenere.

Se la zuppa dovesse risultare troppo densa potete versare un bicchiere d'acqua.

Una volta che le lenticchie saranno morbide, frullate il tutto con un minipimer e aggiustate di sale e pepe.

Servite la vostra vellutata di lenticchie, magari accompagnandola con dello yogurt di soia a cui avrete aggiunto qualche goccia di succo di limone (per ottenere l'acidità tipica dello yogurt vaccino e smorzare la dolcezza di quello di soia).

Completate con del prezzemolo fresco.

Buon appetito e Buon Natale!

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A Small Foodie Community

So, the first week is gone.
The master's classes officially got started and I can't find any dark sides so far.
Impossible? Well, I'm gonna explain what I mean.

1. Every morning I wake up and this is the view from my kitchen balcony while I'm having breakfast.
Ok, rainy and foggy days are not contemplated, and I've to admit that we had just a few sunny days so far.. but, come on, I'm about to touch the mountains!

2. Even before beginning the university, my friends and I joined a few foodie events in the city, all organized by students, a way to know new people in the name of food. OF COURSE!
Jessica (my flatmate) and I went to our first Dinner Society that took place at Sebastian (from Argentina) house, just the day after her arrival. We made a tropical dinner together with Bianca, Riccardo (both from Italy), Stephan (from Guatemala) and Luis from Mexico. I don't know if I made you realize how much international the atmosphere is here in Bra.
After a few days my classmates and I went to McJam dinner: two brilliant students organized the second edition of an entire high-quality homemade menù inspired by McDonald's.

Last, but not least, we had the wonderful idea to organize a pre-master dinner at Boccondivino, the osteria founded by Carlin Petrini in 1984.
I think it was during that dinner that we all understood what is the glue between us: food passion. And it's when you feel comfortable to take pictures of every courses before eating that you know to be already a family.

Pre-master dinner
3. My master's family loves food (just to remark the concept) and we are trying to organize short study trips on our owns. An example?
The truffle kingdom AKA the International Truffle Fest held in Alba every year.
If only had been possible I would have taken a picture of the truffle smell at the entrance of the pavilion.

4. I've already told you that Bra is a small city, isn't it? Well, for some people it could sound boring, but for me meeting friends at every street corner is just exciting and lovable. There is the certainty to find them during the town market (MERCATO), intent to buy some fresh and local veggies and fruits, or at one of the three main pubs in Bra, maybe for a wine or cocktails tasting.

5. Any excuse is good to eat delicious food.
Why don't meet for a brunch at Maya and Megumi place to practice Japanese language? DONE.
Why don't join an aperitivo organized by the other master's students to welcome us? DONE.
Why don't invite a few friends to eat homemade tagliatelle with Alba's truffle? DONE.
Why don't celebrate the Thanksgiving with your classmates and eat as if it was your last day? DONE.
And if you prefer to refuse these invitations, well, you can, of course. But then here what happens: you got a 6 hours class about "cured meat". History, production's process, animal's breeds.. TASTINGS.
For the records, we HAD TO taste 14 types of salame (vegetarians and vegans are relieved), Italian and Spanish ham, mortadella, lardo and, YES, there will be an exam about it.

Megumi and Maya homemade crepes' brunch
Me kneading pasta dough for tagliatelle
Welcome Aperitivo Unisg FC16, FC17, FC18
Thanksgiving dinner (plus Cinzia the turkey)
I've just mentioned the fifth reason why I barely find a negative point in this new adventure that I might figure it out: FAT, I think I'll get fat!
Well, I guess I'll need it to face the great Piedmontese winter. 
Meanwhile I think I should also look for a gym.

Thanksgiving dinner

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Cipolle rosse caramellate

Le cipolle sono davvero un ingrediente versatile. Oggi vi propongo una ricetta davvero semplice e golosa.
Le cipolle caramellate sono perfette per accompagnare bolliti e filetti, ma anche per creare delle speciali bruschette.
Conservatele in vasetti di vetro sterilizzati per averle sempre a disposizione!

Link alla video ricetta:

- 930 g di cipolle rosse;
- 175 g di zucchero di canna;
- 30 ml di aceto balsamico;
- burro;
- sale;

Fate sciogliere una noce di burro in una padella.

Aggiungete le cipolle precedentemente tagliate sottili.
Salate e lasciate soffriggere per qualche minuto.

Coprite la padella con il coperchio e cuocete per 10 minuti.

Quindi aggiungete lo zucchero di canna, mescolate, coprite nuovamente e cuocete per altri 10 minuti.

E' il momento di aggiungere l'aceto balsamico. Quindi mescolate e completate la cottura fino a quando i liquidi non saranno evaporati (senza coperchio).

Le cipolle caramellate sono pronte per essere servite oppure conservate in un vasetto di vetro.

Buon appetito!

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Pomodorini secchi sott'olio

Semplici, gustosi, i pomodorini secchi sott'olio racchiudono l'essenza della cucina mediterranea.
Ecco una semplice guida per prepararli in casa.

Link alla video ricetta:

- confezione di pomodorini secchi;
- olio extravergine d'oliva;
- aceto di vino bianco;

Immergete i pomodorini in acqua fredda con una goccia di aceto bianco per una decina di minuti.

Scolateli e asciugateli (potete usare il secchiello per l'insalata).
Disponeteli ordinatamente su una teglia da forno e infornate per 30 minuti a 180° C per asciugarli senza renderli troppo morbidi.

A questo punto potete disporli all'interno di un vasetto di vetro, copriteli con olio d'oliva e pressateli con un cucchiaino per limare eventuali bolle d'aria.

I vostri pomodorini secchi sott'olio sono pronti. Conservateli in frigorifero.

Buon appetito!

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Ong Gie: 100% Korean! ♨♨♨♨

Nome: Ong Gie

Località: 22a Brougham Place, Edinburgh, EH3 9JU

Numero: +44 0131 229 0869

In Italia siamo poveri di ristoranti coreani, fanno forse eccezione le città di Milano e Roma, ma poi c'è sempre il dubbio che dietro ci siano chef che di coreano hanno davvero poco.
Dopo la mia breve ma intensa permanenza a Seoul, ormai 2 anni fa, non avevo ancora avuto modo di sperimentare un vero ristorante coreano, ma per fortuna Ong Gie a Edimburgo è stato all'altezza delle mie aspettative.
Il locale è piccolino, ma se prenotate con anticipo potete chiedere di riservarvi i tavoli con la griglia per il BBQ.
Nonostante non avessimo prenotato, il personale è stato davvero gentile e ha assecondato la nostra voglia di samsgyeopsal facendo preparare la carne in cucina.
I banchan (gli "appetizer" coreani) sono arrivati senza indugio e..oh mio dio! Il vero sapore della cucina coreana!
Io e la mia collega abbiamo scelto di condividere tutta la cena, quindi uno squisito Kimchee Jjigae, del saporito Dak Gal Bi e riso bollito in abbondanza.
Non ho potuto non chiedere un bicchiere di Sikhye (bevanda a base di riso) che personalmente adoro: dolce ma dissetante.
I prezzi sono davvero onesti e le quantità abbondanti.
Se mai dovessi trasferirmi a Edimburgo, tra le numerose motivazioni, beh, ci sarebbe anche Ong Gie!

Qualità/prezzo: ♨♨♨♨
Atmosfera: ♨♨♨
Servizi: ♨♨♨
Cibo: ♨♨♨

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Victoria Sponge Cake AKA Victoria Sandwich

La classica torta da tè, quelle che si vedono nelle caffetterie londinesi, morbida, semplice, farcita con al punto giusto, perfetta per una pausa, magari quando fuori piove e fa freddo.
La Victoria Sponge Cake rientra nella famiglia delle torte anglosassoni ed è davvero facile da realizzare!

Link alla video ricetta:

- 3 uova da pesare con il guscio;
- farina, burro morbido e zucchero: stesso peso delle uova;
- 1 cucchiaino colmo di lievito per dolci;
- 2 cucchiai di latte;
- panna fresca;
- marmellata di lamponi;

Lavorate il burro morbido insieme allo zucchero utilizzando un cucchiaio di legno o le fruste elettriche fino ad ottenere un composto cremoso e spumoso.

Procedete aggiungendo le uova UNA PER VOLTA, dopo averle sbattute velocemente con una forchetta. Versatele a filo nel composto, continuando a mescolare con le fruste elettriche.
In questo modo sarà più facile evitare che l'impasto coaguli.
Se dovesse capitare, non preoccupatevi! Aggiungendo la farina, si risolverà tutto.

Aggiungete quindi la farina poco per volta e mescolate con il cucchiaio di legno cercando di incorporare più aria possibile. Unite anche il lievito e mescolate nuovamente.

Ultimo ingrediente, fondamentale, il latte: il composto deve risultare omogeneo. Saprete di aver raggiunto la giusta consistenza quando, con un movimento secco del braccio, l'impasto si staccherà facilmente dal cucchiaio.

A questo punto dividete il composto in due tortiere da 20 cm l'una, livellate la superficie ed infornate a 180° C per circa 25 minuti.

Sfornate le due basi e lasciatele raffreddare completamente su una griglia.

Posizionate una delle due sponge cake su un piatto da portata, bucherellate la superficie con una forchetta o uno stuzzicadenti, quindi spalmate uno strato di marmellata di lamponi (potete usare anche quella di fragole, se preferite).
Coprite la marmellata con la panna montata cercando di non mischiare i due strati: siate delicati.

Posizionate l'altra base sopra la panna montata e completate la vostra Victoria Sponge Cake con una spolverizzata di zucchero a velo.

Potete conservare la Victoria Sponge Cake in frigo per alcuni giorni; ricordate di estrarla dal frigo una mezz'oretta prima di servirla per la colazione o il tè delle 5.

Buon appetito!

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Where Food Brings People

So, finally I'm here. In Bra, Piedmont, Italy.

It's not the first time, let me say it. 

I lived here for a whole month 2 summers ago, when I did my internship at Slow Food Italy offices. And from that moment I've come back a few times because I felt it would be my place one day. 
Well, I wasn't wrong.

I spent the last 5 years studying Japanese language in Venice, at Cà Foscari University and I don't have any regrets about my past studies. I couldn't meet so many wonderful people and collect lovely memories if my choices were different, but it's true that it had been also 5 years that I was dreaming this university, the Gastronomic Sciences University in Pollenzo, a small town (about 700 people) close to Bra. 

Why Gastronomic Sciences after studying Japanese language? Is there any link between them?
No specific reason, but the deep interest into two completely different fields: food and Japanese culture.

When someone asks me 'why did you want to study Japanese?' I always say that everything begun when I was 11 years old and I started reading manga (Dragon Ball was the first). 
Then, 'why are you studying Gastronomic Sciences?'. 
I don't know, maybe because I was born in Reggio Emilia and, you know, parents bring up their children with Lambrusco wine and cured meat. JK! (just kidding)
The truth is that I've always felt close to the food's world and to our traditional gastronomy, and my grandma Mari's death (2008) roused something inside me.

She was what we call "una perfetta rezdora" (a perfect cook of traditional food) and starting a new chapter of life (university) without her has been weird. Analyzing it now, I think I needed to find out a way to feel close to her and FOOD was the answer.
So, that's been the reason why I've opened a YouTube cooking channel almost 5 years ago.

In that period my certainty was shaking. Japan and an hypothetical life in that country scared me, I believed that I couldn't be happy there, and I discovered a wonderful University in Piedmont where foodie people like me seemed to live in the heaven, but I also knew I couldn't give up so easily on my Japanese studies and so I kept walking on my path 'til the day I went to Tokyo for 3 months (September 2011).
Then those 3 months became 6 (plus 3 in South Korea). Maybe the best time of my life.

Meanwhile I got my bachelor degree (3 years) and I started my master degree's course (2 years), because you might get it if you want to see a real job opportunity in Italy (I've been told...).
However, I've never, never lost my foodie passion. I always tried to get my university internships related to it, I've never left my small YouTube world and that Piedmontese University stopped in my mind.

After my internship at Slow Food Italy, I had to talk to my parents. While I was feeling I should looked for a job after my master graduation, I also thought life is one and I should get the risk: a master course in Food Culture and Communications, with Representation, Meaning, and Media track.
Only one condition: get the degree on the first graduation Summer session.
Guess what?!

It's been two weeks in my new place in Piedmont and tomorrow the master course gets started for real.
I don't know what I want to do, where I want to live and who I want to be in the future, but I'm pretty sure that it will be an amazing year, full of food discoveries, hard work and new friends from all over the world.

All this is to inaugurate an English diary and try to write about my experience at the University of Gastronomic Sciences.

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Finalmente una vera Osteria in Centro Storico ♨♨♨♨

Nome: Osteria Popolare Tabarin

Località: Via dell'Aquila 642121 Reggio Emilia

Numero: 0522-437068

Antipasto misto
Il centro storico di Reggio aveva proprio bisogno di un posto così, dove poter mangiare cibo tradizionale e cucinato con passione e semplicità.
I piatti sono tutti molto abbondanti e i prezzi competitivi (una media di 18-20 €). 
L'atmosfera è davvero accogliente, il locale è arredato con semplicità: sembra quasi di fare un tuffo negli anni '50-'60. La radio passa sempre grandi successi italiani, più o meno recenti. Ottimi i tortelli, fatti rigorosamente a mano, grandi e ricolmi di pesto. Finalmente dei cappelletti con il ripieno granuloso, come li faceva la mia nonna!
Quando sperimento un nuovo ristorante tradizionale metto sempre alla prova la zuppa inglese, è il mio metro di giudizio. Sebbene apprezzi questo dolce quando viene servito a fetta, devo davvero fare i miei complimenti: ECCEZIONALE! Incredibili anche i gnocchettini fritti ripieni di Nutella o crema pasticciera.
Il servizio è cordiale e attento. Magari non particolarmente veloce, ma penso che il principio dell'osteria sia anche quello di godersi il pasto senza alcuna fretta. Insomma, l'osteria Tabarin è il posto ideale per una cena con amici all'insegna del buon cibo e della tradizione. Complimenti!

Qualità/prezzo: ♨♨♨♨
Atmosfera: ♨♨♨
Servizi: ♨♨♨
Cibo: ♨♨♨
Erbazzone montanaro
Gnocco fritto con spalla e prosciutto crudo
Tortelli verdi
Tris di tortelli
Costolette impanate
Zuppa Inglese
Zuppa Inglese
Gnocchetti fritti dolci

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